API REST - Définition, fonction et développement

Une API REST permet aux entreprises d'échanger des données entre différentes applications et plateformes de manière standardisée. Le développement et l'implémentation d'une API REST doivent toutefois suivre certaines règles pour fonctionner efficacement. Nous vous expliquons ce qu'est exactement une API REST, en quoi elle se distingue des technologies apparentées et comment intégrer l'API dans vos processus existants.

Qu'est-ce qu'une API REST ?

rest api définition

Une API REST est une technologie qui permet d'échanger des informations et des services entre différentes applications logicielles de manière standardisée et conviviale. Ainsi, en tant qu'interface, l'API REST permet la communication entre les points finaux de différents serveurs ainsi que le développement et l'intégration de logiciels d'application.

Pour ce faire, on a recours à une norme architecturale particulière d'une API (Application Programming Interface), basée sur les principes REST (Representational State Transfer). Dans une API REST, les ressources sont récupérées, créées, mises à jour ou supprimées via le protocole HTTP.

Les principes REST sont

  • Client-serveur
  • Absence d'état
  • Mise en cache
  • Interface uniforme
  • Systèmes multicouches
  • Code à la demande (en option)

Comment fonctionne une API REST ?

Une API REST permet la communication et l'échange de données entre différentes applications logicielles via le protocole HTTP. Lorsqu'une application a besoin de données d'une autre application, elle envoie une requête HTTP à l'API. Cette requête contient des informations sur l'action à effectuer (par exemple, récupérer ou envoyer des données) et sur les données requises. L'API reçoit cette demande, la traite et renvoie une réponse HTTP. Cette réponse contient les données demandées dans le format souhaité (par exemple JSON ou XML).

L'API REST fonctionne selon le principe des ressources, chaque ressource étant identifiable par une URL (Uniform Resource Locator) unique. De cette manière, l'interaction entre les applications est standardisée et simplifiée.

Exemple d'application météo

Un exemple courant de fonctionnement d'une API REST est la consultation d'informations météorologiques. Si vous avez une application météo sur votre smartphone et que vous souhaitez consulter le temps actuel pour votre ville, l'application interagit avec une API météo qui fournit les données météo nécessaires. Dans cet exemple, l'API REST sert d'intermédiaire entre l'appli météo et les données météo externes. Elle permet un échange de données simple et standardisé, de sorte que l'application fournisse toujours des informations météorologiques actuelles. 

  1. Envoyer une demande
    Dans l'application, vous saisissez votre position ou l'application utilise automatiquement votre position actuelle. Elle crée alors une demande HTTP à l'API météo. Cette requête contient les informations nécessaires telles que le type de demande (par ex. "GET" pour la récupération de données) et le lieu souhaité (par ex. "Berlin").
  2. Traitement par l'API
    L'API météo reçoit la demande et lit l'emplacement souhaité. Dans ce cas, elle peut accéder à sa base de données ou à des sources externes pour obtenir les données météorologiques actuelles pour Berlin.
  3. Renvoyer la réponse
    L'API crée une réponse HTTP contenant les données météorologiques actuelles, par exemple la température, l'humidité et les conditions météorologiques. Ces données sont souvent structurées au format JSON ou XML. L'API renvoie cette réponse à l'application météo.
  4. Affichage des données dans l'application
    L'application météo reçoit la réponse de l'API et extrait les informations météorologiques. Elle affiche ensuite ces informations sur l'écran de votre smartphone, ce qui vous permet de voir la météo actuelle à Berlin.

Principes d'une API REST

Pour créer une API REST fonctionnelle, les développeurs doivent suivre différents principes de conception et directives de conception. Ceux-ci aident à concevoir des interfaces claires, évolutives et faciles à comprendre pour l'échange de données entre différentes applications logicielles.

Les principes REST aident à concevoir des interfaces claires, évolutives et faciles à comprendre entre différentes applications logicielles.

Client-serveur

Les API REST nécessitent une constellation client-serveur qui répartit les tâches entre le programme qui demande des informations (le client) et le programme qui fournit ces informations (le serveur). Le client envoie des requêtes au serveur et le serveur renvoie les données ou les services demandés.

Absence d'état

Le serveur ne stocke aucune information sur les requêtes précédentes d'un client. Chaque requête du client doit contenir toutes les informations nécessaires pour que le serveur puisse la comprendre. Cela facilite l'évolutivité et la convivialité pour les développeurs.

Mise en cache

La mise en cache permet au client de stocker temporairement les réponses du serveur afin de les réutiliser ultérieurement. Si les données n'ont pas changé, le client réutilise la réponse mise en cache, ce qui améliore l'efficacité.

Interface uniforme

L'interface unique est un principe central de REST et comprend plusieurs aspects. L'API REST procède à une identification des ressources (données ou services) via des URL uniques. Elle peut représenter et modifier ces ressources dans différents formats (p. ex. JSON ou XML). En outre, chaque message contient suffisamment d'informations pour être compris par le client ou le serveur - y compris des informations sur le type de média et la méthode (par exemple GET ou POST). En outre, les clients utilisent des hyperliens dans les réponses pour naviguer dans l'application - de la même manière que vous cliquez sur des liens dans une page web pour accéder à différentes pages.

Systèmes multicouches

Ce principe permet d'implémenter des architectures REST en plusieurs couches, par exemple avec des load balancers et des proxys. De cette manière, l'API est plus évolutive et plus sûre. Dans la pratique, une entreprise de commerce électronique utilise par exemple un load balancer pour répartir le trafic de données sur différents serveurs. De cette manière, elle maintient la performance de son site web même en cas de trafic élevé. En outre, l'entreprise utilise des proxys pour bloquer les demandes indésirables et protéger l'API contre les menaces. Ainsi, la boutique en ligne fonctionne sans problème.

Code à la demande (en option)

Ce principe est optionnel et permet au serveur d'envoyer du code exécutable au client en cas de besoin. Dans l'exemple du développement d'un site de commerce électronique, lorsque l'utilisateur effectue une recherche, le serveur transmet au client du code généré dynamiquement avec JavaScript au lieu d'envoyer des pages HTML prédéfinies. Le client est ainsi en mesure de filtrer immédiatement la sélection de produits sur la base des critères de recherche, sans devoir envoyer une nouvelle demande au serveur. Cela améliore les performances du site et l'expérience utilisateur. Néanmoins, cette technique est moins courante en raison de sa complexité et des risques potentiels pour la sécurité. Dans la plupart des cas, les entreprises utilisent des approches plus simples, comme AJAX, pour obtenir des mises à jour dynamiques du côté client.

Délimitation de l'API REST

rest api vs.

Outre l'API REST, créée en 2000 par un groupe de développeurs autour de scientifiques Roy Fielding il existe d'autres approches architecturales des interfaces. Nous expliquons ci-dessous les caractéristiques et les différences des différentes interfaces.

API REST vs. API

Une API (Application Programming Interface) est une interface qui permet aux applications de communiquer entre elles. Une API REST est un type particulier d'API qui utilise le protocole HTTP et fonctionne selon des principes clairs. Alors que les API sont plus générales et utilisent différents protocoles, une API REST suit un ensemble de règles bien définies pour échanger des données sur Internet. 

API REST vs. API Web

Une API REST et une API Web sont en fait la même chose, car REST est une approche de la conception d'API Web. La principale différence réside dans la philosophie de conception. REST se base sur certains principes, comme l'utilisation de méthodes HTTP (GET, POST, PUT, DELETE) et l'utilisation d'URL pour identifier les ressources existantes. REST est facile à comprendre et utilise souvent JSON ou XML pour les données.

Une interface de programmation d'applications web (WEB API) est un terme plus général qui utilise différentes Architecturesy compris REST. D'autres approches comme SOAP (Simple Object Access Protocol) ou GraphQL sont également des types d'API Web. Cela signifie que les API REST suivent un modèle uniforme, tandis que les API Web utilisent différents styles de conception. Cependant, dans la pratique, la plupart des API Web utilisent aujourd'hui l'approche REST en raison de sa simplicité et de son acceptation généralisée.

API REST vs. HTTP

Une API REST et HTTP (Hypertext Transfer Protocol) sont étroitement liées, mais il existe une différence essentielle. HTTP est un protocole qui permet la communication entre un navigateur web et un serveur web. Il régit la manière dont les informations sont transmises sur Internet, par exemple lors de la consultation de pages web ou de l'envoi d'e-mails. Il est fondamental pour le fonctionnement du World Wide Web.

L'API REST, quant à elle, est un concept ou un modèle de construction d'interfaces permettant à différentes applications logicielles de communiquer entre elles. REST utilise souvent le protocole HTTP comme base de communication, mais son champ d'application est plus large et concerne la manière dont les requêtes et les réponses sont structurées et dont les ressources sont identifiées par des URL.

API REST vs. SOAP

L'API REST et le SOAP sont deux technologies différentes qui permettent d'échanger des données et des fonctions entre Applications logicielles d'échanger des informations. REST est léger et utilise souvent le protocole HTTP. Il utilise des URL claires et lisibles pour accéder aux ressources et travaille souvent avec JSON ou XML comme format de données. REST est facile à comprendre et bien adapté aux API web ouvertes.

Il utilise XML comme format de message et fonctionne via différents protocoles tels que HTTP et SMTP. SOAP, en revanche, est un format de communication basé sur des protocoles. Il est généralement plus complexe et nécessite plus de frais généraux, mais offre des fonctionnalités avancées telles que le support des transactions et une sécurité accrue. Le choix entre les deux technologies dépend des exigences spécifiques d'un projet.

Konfuzio - Une API REST puissante

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