La automatización explicada: definición, ejemplos y ventajas

Jan Schäfer

Según la tradición, la primera automatización ya existía en el siglo I de nuestra era. En aquella época, el matemático e ingeniero Herón de Alejandría inventó la primera máquina expendedora de agua bendita. Ésta goteaba de una válvula después de que los clientes introdujeran una moneda y ésta pusiera en movimiento una palanca. En 1913 se dio el siguiente paso: Henry Ford introdujo la cadena de montaje.

Hoy en día, la automatización y la digitalización extensivas garantizan que las empresas ya no tengan que abordar cada vez más procesos manualmente. Por eso no es de extrañar que en 2022 las empresas de todo el mundo hayan automatizado más del 50 % de sus procesos de trabajo.

Explicamos de forma comprensible qué significa la automatización, cómo se benefician de ella las empresas y dónde y cómo la automatización hace más eficientes los procesos.

Resumen de los hechos más importantes

  • Puede haber muchas razones para la automatización en las empresas, como la escasez de trabajadores cualificados, una utilización más eficiente de la capacidad y el cumplimiento de la normativa.
  • Las principales ventajas de la automatización son menores costes, mayor eficacia y mayor satisfacción del cliente.
  • La automatización está muy extendida en ámbitos como la producción, la administración y la logística.
  • Los retos de la automatización incluyen el coste de implantación, la complejidad de las aplicaciones y el cumplimiento de los requisitos normativos.
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Definición de automatización

definición de automatización

La automatización explicada de forma sencilla: la automatización es un concepto central en la industria y la tecnología modernas. Incluye la transferencia de tareas de las personas a máquinas y sistemas. Éstos realizan los procesos automáticamente sin necesidad de que intervengan los empleados. Se limitan a supervisar el proceso.

Mecanización frente a automatización

Las empresas que utilizan la verdadera automatización son muy diferentes de las que se basan en la mecanización, también llamada automatización de procesos. automatización industrial denominado - conjunto. La automatización y la mecanización son dos enfoques diferentes para aumentar la productividad, cada uno con sus propios puntos fuertes y débiles.

Mecanización en las empresas

En la mecanización, las empresas utilizan máquinas y herramientas para apoyar y complementar el trabajo humano sin sustituirlo por completo. Este enfoque sigue requiriendo una importante aportación humana en forma de supervisión, control y mantenimiento. 

Un ejemplo de actividad de oficina mecanizada es el uso de una calculadora para realizar cálculos matemáticos.

La calculadora facilita la tarea y aumenta la precisión, pero requiere que el empleado introduzca los datos e interprete los resultados. La máquina sirve aquí de herramienta que apoya y mejora el proceso humano, pero no lo sustituye.

Automatización en las empresas

Las empresas que recurren a la automatización suelen utilizar tecnologías como la inteligencia artificial, la robótica y algoritmos avanzados para eliminar o reducir al mínimo los pasos manuales. Estas empresas suelen ser capaces de lograr mayores volúmenes de producción con menos errores y menos tiempo invertido. La automatización también permite realizar tareas complejas que superan la capacidad humana. Un ejemplo de este tipo de empresas son los fabricantes de chips semiconductores que utilizan complejos procesos de automatización para aumentar la precisión y la velocidad de su producción.

Excursus - Eficacia frente a eficiencia

La automatización puede aumentar la eficiencia al realizar los procesos más rápidamente y con menos errores que los trabajadores humanos. Esto conduce a un aumento de la productividad y, en muchos casos, a una reducción de los costes, ya que se necesitan menos tiempo y recursos para completar las tareas.

La eficacia, por su parte, se refiere a la capacidad de alcanzar un objetivo o resultado específico. La automatización puede mejorar la eficiencia de un proceso, pero no necesariamente su eficacia. Esto se debe a que la eficacia depende en gran medida de la calidad de la toma de decisiones y la estrategia, que a menudo requieren el juicio humano y la resolución creativa de problemas, cualidades que las tecnologías de automatización a menudo aún no pueden reproducir.

Por ejemplo, automatizando su cadena de producción, una empresa puede fabricar productos más rápidamente y con menos defectos. Pero si estos productos no satisfacen las necesidades y deseos de los clientes, entonces la producción no es eficaz a pesar de su eficiencia.

Además, si no se aplica correctamente, la automatización puede reducir la eficacia. Por ejemplo, una automatización mal diseñada puede hacer que se pierda información importante o introducir errores en el proceso que afecten a la calidad del producto final.

En resumen, aunque la automatización puede aumentar la eficiencia, su impacto en la eficacia es menos claro y depende en gran medida de la calidad de la implantación y de la estrategia de la empresa.

Ejemplo de automatización 

Un ejemplo de actividad de oficina automatizada es el uso de un Software de clasificación de correo electrónico basado en inteligencia artificial. Puede clasificar automáticamente los correos entrantes según criterios predefinidos, por ejemplo, moviendo los correos basura a una carpeta especial, marcando los mensajes importantes o incluso enviando respuestas sencillas a las preguntas más frecuentes. A diferencia de la tarea mecanizada, en este caso todo el proceso es asumido por el software, lo que reduce enormemente la necesidad de intervención humana. La tarea de la persona aquí se limita a supervisar el proceso y ajustar la configuración si es necesario.

Automatización como objetivo, pero realidad parcial

En la práctica, muchas empresas digitales siguen recurriendo únicamente a la mecanización y no a la automatización, aunque sueñan con operaciones totalmente automatizadas. Aunque utilizan tecnologías avanzadas para apoyar y mejorar los flujos de trabajo, su dependencia de la creatividad humana, la toma de decisiones y el control en áreas clave como la creación de contenidos, el diseño y la planificación estratégica es elocuente. La tecnología alivia la carga de trabajo y acelera algunos procesos. En última instancia, sin embargo, los humanos siguen siendo los directores de esta orquesta tecnológica. Por tanto, la eliminación total de la intervención humana en estas áreas está aún muy lejos.

Razones para la automatización

Dependiendo de la industria y de la función específica, las empresas tienen diferentes razones para la automatización:

Escasez de cualificaciones

En muchas partes del mundo, y especialmente en Alemania, hay escasez de personas cualificadas en diversos campos laborales. Para evitar esta escasez de trabajadores cualificados, las empresas automatizan cada vez más procesos. 

Optimización de los procesos empresariales

Muchas empresas recurren a la automatización para racionalizar y optimizar sus procesos empresariales. Esto puede aumentar la eficiencia, mejorar la productividad y, en última instancia, aumentar la rentabilidad.

Utilización de la capacidad

Las empresas quieren utilizar sus capacidades de la forma más completa posible. Para ello, tienen que utilizar sus recursos de forma eficaz. La automatización les ayuda a conseguirlo. 

Requisitos de escalado

Las empresas que planean una rápida expansión o crecimiento ven en la automatización un medio para ampliar sus operaciones. Les permite acelerar sus procesos de forma más eficiente y con menos recursos adicionales.

Presión competitiva

En muchos sectores, la presión para seguir el ritmo de la competencia o adelantarse a ella es enorme. Por eso, las empresas recurren a la automatización para mejorar la calidad del servicio, acortar los plazos de entrega u ofrecer nuevos servicios y productos innovadores.

Requisitos del cliente

A veces, el impulso para automatizar puede venir de los clientes. Cuando exigen tiempos de servicio más rápidos, mayor calidad o un servicio ininterrumpido, la automatización puede ayudar a satisfacer esas demandas.

Cumplimiento de la normativa

En algunos sectores, los requisitos normativos pueden obligar a las empresas a automatizar determinados procesos. Esto puede ocurrir especialmente en sectores muy regulados, como los servicios financieros o la sanidad.

ventajas de la automatización

4 ventajas decisivas de la automatización

La automatización de los procesos empresariales aporta a las empresas estas ventajas:

1. más eficacia

La automatización permite diseñar los procesos empresariales de forma más eficiente. En la práctica, esto significa: si los empleados ya no tienen que dedicarse a tareas rutinarias, pueden concentrarse en tareas complejas que las automatizaciones clásicas (todavía) no pueden asumir. El tiempo que ahorran las empresas en el proceso hace más eficientes áreas tan importantes como el desarrollo, la producción y el marketing.

2. reducir costes

Las empresas ahorran costes tanto de empleados como de producción de artículos. Al fin y al cabo, la automatización de procesos permite desplegar menos empleados y fabricar productos de forma más eficiente y, por tanto, en menos tiempo.

3. mayor satisfacción del cliente

Una mayor precisión en la fabricación y un sofisticado control de calidad son dos importantes ventajas de la automatización. Con menos fuentes de error, las empresas consiguen una alta calidad constante en sus productos. El resultado es una mayor satisfacción del cliente.

4. más flexibilidad

La automatización hace que las empresas sean más flexibles a la hora de desarrollar nuevos artículos y modelos de negocio. Porque: las tecnologías de automatización son adaptables y escalables. Por tanto, las empresas pueden probar y desarrollar nuevas ideas con eficacia. Y: pueden reaccionar a los cambios de la demanda en el proceso.

casos de uso de la automatización

9 ejemplos prácticos de automatización

Los ámbitos prácticos de aplicación de la automatización son diversos y abarcan casi todas las industrias y áreas empresariales. Los procesos automatizados son habituales, entre otros, en los 7 ámbitos siguientes:

1. automatización de la fabricación

La automatización en la fabricación puede ayudar a acelerar los procesos de producción y, al mismo tiempo, mejorar la calidad de los artículos fabricados. Robots, cintas transportadoras y máquinas especializadas -la llamada tecnología de automatización- desempeñan un papel decisivo en la industria. Con ellas, las empresas pueden mantener la flexibilidad de su producción, escalarla eficientemente y reaccionar ante las nuevas demandas del mercado.

2. automatización de la contabilidad

La automatización de la contabilidad digitaliza el tratamiento de las facturas y recibos entrantes y salientes. Las empresas pueden así profesionalizar su gestión documental. Por ejemplo, el uso de inteligencia artificial en forma de sistema de autoaprendizaje garantiza que el Software OCR garantiza que la información pertinente de una factura se reconozca inmediatamente después de la digitalización y que el contenido pueda comprobarse de forma automática o semiautomática a posteriori y asignarse correctamente al pedido o al albarán.

3. automatización de la logística

Para la automatización inteligente de la logística, las empresas pueden introducir sistemas de clasificación y distribución, así como vehículos autónomos que les permitan transportar mercancías con mayor rapidez y eficacia. Esto reduce los costes operativos y aumenta la satisfacción del cliente.

4. automatización de la administración

Con la automatización en la administración, las empresas pueden, por ejemplo, gestionar las nóminas o los datos de los empleados, así como la Archivo de documentos de forma más eficiente. Con esta forma de digitalización, ahorran tiempo y recursos y pueden centrarse en tareas más importantes, como desarrollar nuevas estrategias empresariales y fomentar la satisfacción de los empleados.

5. automatización en marketing y ventas

Con la automatización en marketing y ventas, las empresas pueden, entre otras cosas, utilizar herramientas de análisis de datos para desarrollar y aplicar estrategias de marketing específicas que integren automáticamente plataformas de medios sociales y otros canales digitales. De este modo, pueden, por ejemplo, colocar publicidad personalizada. Esto aumenta el alcance de sus productos y servicios y fomenta la fidelidad de los clientes.

6. automatización en el sector sanitario

En la asistencia sanitaria, procesos automatizados como los procedimientos de diagnóstico médico y el registro de datos de los pacientes contribuyen a mejorar la precisión y rapidez de la atención al paciente.

7 Automatización de la educación

Las soluciones personalizadas en educación mejoran el proceso de aprendizaje. Por ejemplo, como parte de la digitalización, las instituciones pueden utilizar mecanismos de evaluación automatizados y herramientas y plataformas digitales para que la enseñanza sea más eficiente y esté más centrada en el alumno.

8. automatización de las tecnologías de la información

Con el rápido desarrollo actual de la IA, las empresas pueden utilizar cada vez más la automatización en TI. Un ejemplo de ello es el uso del aprendizaje automático y la IA para automatizar procesos. Las empresas pueden utilizar algoritmos de aprendizaje automático para analizar datos e identificar patrones que los analistas humanos podrían pasar por alto. La IA también puede utilizarse para crear chatbots y asistentes virtuales que puedan responder automáticamente a las consultas de los clientes.

Otro ejemplo es el software para la automatización. Las empresas pueden, por ejemplo Herramientas de bajo código para crear aplicaciones de forma rápida y sencilla. Estas herramientas permiten a los desarrolladores crear aplicaciones sin tener que escribir mucho código. Esto ahorra tiempo y dinero y permite a las empresas responder con rapidez a las cambiantes necesidades empresariales.

9. automatización mediante robots 

Automatización robótica de procesos (RPA) permite a las empresas automatizar procesos manuales mediante robots informáticos capaces de realizar tareas automáticamente. La RPA puede utilizarse para automatizar tareas repetitivas como la introducción de datos y la facturación.

Los retos de la automatización

Los procesos automatizados aportan sin duda numerosas ventajas a las empresas para crear mejores productos en menos tiempo para clientes más satisfechos. Al introducirlos e implantarlos, se enfrentan a estos retos:

Costes elevados

La introducción de soluciones de automatización para la transformación digital puede ser costosa y requerir mucho tiempo. A menudo, las empresas tienen que realizar inversiones considerables para convertir y modernizar sus procesos de producción. Una vez introducidas, puede resultar difícil utilizar las nuevas soluciones de forma eficaz y rentable. Especialmente al principio, las empresas suelen necesitar tiempo para posicionar y alinear las nuevas tecnologías de forma que cumplan los objetivos deseados.

Complejidad de las aplicaciones

Muchas tecnologías nuevas no pueden entenderse ni utilizarse sin una formación exhaustiva. A menudo, las empresas no disponen de los recursos o los conocimientos necesarios para implantar, gestionar y mantener con eficacia soluciones de automatización complejas.

Impacto en los empleados

Las empresas tienen dudas éticas sobre la automatización de los procesos de trabajo. Con el rápido auge de las tecnologías sintonizadas, la cuestión es cómo puede la sociedad hacer frente a la pérdida de puestos de trabajo a largo plazo.

Efectos en la cultura empresarial

Algunas empresas y organizaciones pueden no estar preparadas para cambiar los procesos manuales existentes por soluciones automatizadas. Por ello, un cambio en la cultura empresarial y la superación de prejuicios y temores pueden suponer un reto.

Amenaza para la seguridad

La automatización y la digitalización pueden poner en peligro la seguridad y la privacidad si las soluciones no se implantan o mantienen adecuadamente. Los ciberataques a sistemas de automatización en red pueden causar daños tanto económicos como físicos y dejar al descubierto información sensible.

Conformidad

Cumplir las especificaciones y normativas de los sistemas automatizados puede ser todo un reto para las empresas. Dependiendo del sector, existen diferentes normativas y obligaciones legales que no siempre son fáciles de entender y aplicar. 

Software para la automatización de procesos en las empresas

La automatización simplifica muchos procesos de trabajo en casi todas las industrias: desde el montaje y la fabricación hasta la ingeniería mecánica y la logística, pasando por el marketing y la administración. En la administración, la IA en particular está determinando el desarrollo actual. Las soluciones personalizadas para la gestión de bienes y materiales, la contabilidad y la organización empresarial reducen el esfuerzo necesario para numerosas tareas. De este modo, las empresas pueden automatizar sobre todo los procesos repetitivos y destinar así a sus empleados a tareas más complejas.

Las empresas automatizan los complejos procesos de gestión de documentos con Konfuzio, optimizando los flujos de trabajo manuales y propensos a errores.

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    PREGUNTAS FRECUENTES

    ¿Qué significa automatización?

    Automatización significa que las máquinas y los sistemas asumen tareas y procesos manuales en las empresas de tal manera que funcionan sin la intervención de los empleados. Hoy en día, el término automatización se asocia principalmente a la industria y la tecnología modernas.

    ¿Por qué deciden las empresas automatizar procesos?

    Las empresas optan por automatizar los procesos para conseguir eficacia, ahorro de costes y mejora de la productividad. La automatización permite realizar tareas repetitivas de forma automática, liberando tiempo y recursos y reduciendo los errores humanos. Esto se traduce en una mayor competitividad y mejores resultados empresariales.

    ¿Qué es la tecnología de automatización?

    La tecnología de la automatización se refiere al uso de tecnologías y sistemas para automatizar el proceso de producción y aumentar la eficacia. Abarca la integración de máquinas, programas informáticos y sistemas de control para racionalizar y mejorar los procesos industriales.

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